Применение цинка

Цинк находит широкое применение как в промышленности, так и в быту.
В свободном металлическом виде он применяется для оцинкования железных, стальных и чугунных изделий (нержавеющий лист, трубы и др.). Свойства цинка покрываться очень плотной тончайшей пленкой в виде основного карбоната – ZnCO3·3Zn(OH)2, препятствующей дальнейшему проникновению окислителя во внутренние слои металла, позволяет с успехом использовать цинк в качестве предохранителя других металлов от коррозии. Это покрытие надежно защищает железо и его сплавы от коррозии не только в обычной, но и загрязненной промышленными газами атмосфере и в морской воде. На эти цели расходуется около 40 % мирового производства цинка.
Цинк не только надежный защитник металлов, но и прекрасный материал для изготовления некоторых деталей, различных веществ. Цинковые белила все больше вытесняют свинцовые в малярном деле и в живописи. Его соединения с кислородом (оксид цинка) – необходимая составная часть обычной косметической пудры. Без оксида цинка не обходятся фармацевты и медики: пушинки белого порошка входят в состав присыпок, мазей, пластырей, паст. Сернокислый цинк также широко применяется в промышленности как основа минеральных красок. Широким спросом пользуется белая краска, получаемая из смеси сернокислого бария и сернистого цинка (литопон).
Интересным свойством обладает соединение цинка с серой. Оно светится под ударами быстролетящих атомных частиц. Благодаря этой особенности сернистый цинк позволил ученым глубже проникнуть в сокровенные тайны строения атома.
В середине прошлого века ученые, кроме известных ранее 15 химических элементов (водород, кислород, азот, натрий, сера, фосфор и др.), обнаружили в составе различных растений и в организме животных титан, мышьяк, кобальт, рубидий, магний, бром, йод и много других элементов. Двадцатый век принес новые открытия. В чернике нашли радий, в теле морского ежа – ванадий, у жуков-хрущей – марганец, у подорожника и фиалок – цинк.
Важную роль в процессе дыхания млекопитающих играет железо. Оно входит в состав гемоглобина, без которого мы не могли бы дышать. Ведь железо является переносчиком кислорода в организме. Но не у всех животных гемоглобин играет такую важную роль. У некоторых видов низших животных переносчиком кислорода при дыхании служит цинк.
Значительную часть цинка употребляют в виде сплавов с медью (латунь), с медью и оловом (бронза), с медью и никелем (мельхиор) и др. Все эти сплавы идут на изготовление различных деталей в машиностроении. Сплавы цинка с оловом и сурьмой являются заменителями типографского сплава, приготовляемого на свинцовой основе.
Металлический цинк применяется также в металлургии свинца для осуществления процесса обессеребрения свинца и в металлургии золота и серебра – для цементации золота и серебра из их цианистых растворов. Хлористый цинк необходим при паяльных работах, а также используется для пропитки деревянных изделий (железнодорожных шпал, например), предохраняя их от гниения (антисептик).
Словом, цинк вездесущ. Он присутствует в нашей пище, в почве, в живых организмах и в растениях. И если внимательно присмотреться к окружающим нас предметам, можно обнаружить немало изделий, которым этот невзрачный, неприметный металл сохраняет долгую жизнь.